Archivo mensual: marzo 2011

La infusión de hinojo es peligrosa para los bebés y para las embarazadas

Ha sido el INRAN (el Instituto Italiano de Investigación sobre Alimentación y Nutrición) a señalarlo el 20 de diciembre del 2010 en un estudio: el uso del té o infusión de hinojo no se recomienda en niños menores de 4 años, en  mujeres embarazadas o que dan el pecho. El estudio, dirigido por el doctor Antonio Raffo ha sido publicado en la revista “Food and Chemical Toxicology” y examina la toxicidad del estragol (sustancia naturalmente presente en las semillas de hinojo, con las cuales se realiza la infusión en cuestión).

En el 2001 el estragol fue reconocido en toda Europa como una sustancia cancerígena y tóxica para los genes, prohibiendo su adición como aromatizante en los alimentos. La investigación, llevada a cabo dentro del proyecto europeo Facet, financiada por el VII Programma Quadro, en el cual el INRAN coordina el subproyecto sobre los aromas alimentarios, ha permitido por primera vez estimar los riesgos asociados a la exposición al estragol derivada del consumo de infusiones de hinojo, las cuales a menudo vienen utilizadas como un digestivo, pero también para hacer aumentar la producción de leche de las madres y para aliviar los cólicos en los bebés.

El estudio ha identificado tres tipologías de productos en comercio: bolsitas, infusiones solubles instantáneas y semillas a granel. Cada infusión fue preparada con 100 ml de agua hirviendo y un tiempo de infusión estándar de 7 minutos. En estos tres tipos de infusiones los niveles de estragol detectados por el análisis confirman que la exposición a esta sustancia es demasiado elevada para que su consumo se pueda considerar seguro.

Estos resultados confirman además las indicaciones en materia del EMEA (Agencia Europea de Medicamentos) que recomiendan que se evite su uso en menores de 4 años, embarazadas y madres que den el pecho.

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Ahorrar y comer sano es posible con los productos de temporada

En el post anterior os hablaba de cómo conseguir que nuestros hijos comieran más fruta y verdura. No obstante, estos productos, para disfrutar de todos sus beneficios, deberían ser de temporada. Como ya sabéis, los alimentos naturales tienen un ritmo de crecimiento en la tierra asociado a las estaciones del año. Es por ello que  en determinadas épocas encontramos más algunos productos que otros.

Comprar y comer frutas y verduras de temporada, además de ser una gran manera de ahorrar dinero, nos permite, sobre todo aprovechar al máximo el sabor y el valor nutritivo de estos alimentos.

Los productos hortofrutícolas, especialmente los de temporada, son ricos en sales minerales y contienen una discreta cantidad de hidratos de carbono en forma de azúcares simples que nos proporcionan energía sin sobrecargar el cuerpo.

Las frutas y verduras son también una mina de vitaminas esenciales para el cuerpo humano, ya que actúan como antioxidantes, los cuales ayudan a retardar el proceso de envejecimiento celular.

Hoy en día, no es difícil encontrar todo tipo de frutas y verduras provenientes del extranjero o producidas en invernaderos, las cuales, además de ser mucho más caras, son menos saludables y no respetan el medio ambiente, ya que no respetan el ciclo natural de cada zona de producción.

Para ayudaros a planificar mejor la compra he realizado estos dos calendarios con las frutas y las verduras de temporada, los cuales podéis descargar en los siguientes links:

Calendario Frutas de Temporada

Calendaro Verduras de Temporada

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Las Madres Tamang y la Lactancia materna

De nuevo la cultura y las tradiciones de otros países nos demuestran que nos queda muchísmo por aprender

Los Tamang son un pueblo emigrado del Tíbet hace varios siglos a las zonas montañosas del norte de Katmandú y componen alrededor del 5% de la población de Nepal.

La influencia del turismo ha sido muy grande, pero todavía conservan vivas muchas de sus costumbres y tradiciones. Incluso tienen una lengua propia: el tamang.

La actividad agrícola de las madres tamang presenta un interesante conjunto de situaciones diferentes. La cantidad de trabajo varía considerablemente dependiendo de la estación, llegándose a multiplicar por cuatro en la estación de los monzones. Existen también diferencias en la organización de las tareas, ya que se puede optar por trabajar en un grupo pequeño o en uno mucho más grande, prefiriendo esta segunda solución en las temporadas de mayor actividad. Sorprendentemente, los patrones de lactancia materna (la duración de las tomas y los intervalos) no suelen cambiar ya que no se hacen depender ni de las estaciones ni del contexto social en el cual se realiza el trabajo.

Parece ser que las demandas del bebé se satisfacen siempre, ya sean durante el invierno, cuando la madre trabaja mucho menos, ya sean durante el monzón, cuando el trabajo se hace más duro; es decir; ya sea que la madre siga su propio ritmo de trabajo, ya sea que tenga que seguir el ritmo del grupo de trabajo.  

La madre tamang sigue una verdadera lactancia materna a demanda. Sigue leyendo

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Dos Rombos: Sexo y Embarazo

El estereotipo de mujer embarazada triste, abandonada, con los tobillos hinchados, náuseas y siempre de mal humor debería ser considerado la excepción que confirma la regla. Por lo general, las mujeres embarazadas son optimistas, con buen humor y fuertes, incluso sexualmente hablando.

Durante los nueve meses de embarazo, cada mujer experimenta momentos de fatiga, pérdida de la libido, ganas de estar sola… No obstante, durante un embarazo normal (la gran mayoría de los casos), por lo general, el deseo de hacer el amor se intensifica ya que aumenta la producción de estrógenos, las hormonas de la ternura, por lo que la futura madre se vuelve más sensible física  y emotivamente hablando.

Lo único que tenemos qué hacer es superar este último tabú, porque ser sexy durante el embarazo no está prohibido.

¿Y los hombres? ¿Se deben implicar en este deseo de sus parejas por mantenerse bellas y sexualmente activas durante el embarazo? Navegando en la red, asistiendo a cursos de preparto, charlando con las amigas… se descubre que a menudo los hombres son más reticentes y temerosos que sus parejas: «Tengo miedo de lastimar al bebé durante la penetración», «Me siento observado», «En estos momentos sólo la veo como madre», son un ejemplo de los comentarios a los que hago referencia. Sin embargo, también se aplica a los hombres la sabia idea que la excepción confirma la regla, y son muchos los que ven en su pareja embarazada una bellísima mujer «aún más atractiva con esos kilos de más». Sigue leyendo

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Una Cuna de Cartón para Bebés ECO

Conveniente, portátil y ¡ecológica!

Parece un juguete y realmente montarla es un juego de niños… Estoy hablando de la Eco-Cradle, una cuna fabricada enteramente de cartón, cuyo montaje es sencillísimo.

Diseñada por Green Lullaby, forma parte de una amplia gama de productos de cartón ondulado, pensados y diseñados para los niños, incluidos juguetes (una casa de muñecas) y muebles en miniatura (mesas, bancos y cajas).

El resultado son objetos seguros, ligeros y divertidos, fáciles de montar y utilizar. Y, por supuesto, también son ecológicos: totalmente reciclables, biodegradables y fabricados con material reciclado al 60%.

La cuna, en particular, está pensada para los primeros meses del bebé ya que su longitud es de 75 cm. ¿Vale la pena comprar voluminosas y costosas cunas de madera, de la misma medida, para un uso tan limitado temporalmente hablando?

Existe una versión decorada con motivos geométricos y una totalmente blanca, la cual puede también personalizarse con adhesivos de diferentes colores y diseños.

Esta cuna, además, dispuesta junto a la cama de los padres, tiene la altura ideal para mecerla con la mano, para observar al niño y para cogerlo incluso mientras se está acostado.

Se monta y se desmonta sin herramientas y es completamente plegable, perfecta para los viajes.

El diseño ergonómico y un tratamiento ignifugo, totalmente atóxico y analérgico permiten a la Eco-Cradle satisfacer todos los requisitos de seguridad exigidos por la normativa europea.

¡Si os atrevéis podéis probar a construir una cuna parecida vosotros mismos!

Como se ve, optar por criar a los más pequeños con un espíritu ecológico es mucho más fácil de lo que piensa: los niños son muy receptivos a todas las cuestiones que tienen que ver con el medio ambiente y nosotros somos su ejemplo.

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Paracetamol e Ibuprofeno: los pediatras denuncian su abuso

Los padres no deberían suministrar a los niños con poca fiebre fármacos que contengan paracetamol o ibuprofeno ya que estos pueden prolongar la duración de la enfermedad y/o suponer un riesgo para la salud.

A sostenerlo son los especialistas de la “American Academy of Pediatrics”, los cuales han explicado que una temperatura corporal un poco más alta de la habitual representa una defensa de nuestro cuerpo contra las infecciones, por lo que reducir farmacológicamente la fiebre que no es particularmente alta, puede incluso prolongar la duración de la enfermedad en lugar de reducirla.

No obstante, una injustificada “fobia a la fiebre”, que compartimos muchos padres, hace que abusemos de ambos fármacos. Según un estudio realizado por la ya citada asociación la mitad de los padres administran una dosis incorrecta a sus hijos, exponiéndoles a sufrir efectos secundarios graves.

Recientemente, la “Food and Drug Administration (FDA)” ha advertido de los posibles daños que puede causar el paracetamol, solicitando una restricción de 325 mg. por comprimido.

Los riesgos potenciales del paracetamol han sido también evidenciados gracias a un estudio de la Otago University de Wellington y publicado en la revista Clinical and Experimental Allergy, el cual ha mostrado que la ingesta de esta sustancia puede estar asociada al desarrollo de asma y alergias en los niños.

«El descubrimiento más importante —ha declarado Julian Crane, el científico que ha dirigido el estudio— es que los niños que han utilizado el paracetamol antes de los 15 meses (el 90 por ciento) tienen hasta tres veces más  probabilidades de ser sensibles a los alergenos y el doble de probabilidades de  desarrollar síntomas como el asma a los seis años con respecto a los niños que no han hecho uso de paracetamol. Sin embargo, hoy por hoy —ha continuado explicando Crane— no sabemos el por qué de todo esto. Necesitamos elaborar más estudios clínicos para verificar si estas relaciones son causales o no, y para esclarecer el uso de este fármaco».

El problema, según el investigador, es que «el paracetamol ha sido suministrado sin control a los niños pequeños».

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Reflexiones sobre la “Madre Tigre”

¿Sabéis quién es la Madre Tigre?

He leído un artículo sobre este tema hace algunas semanas y, sinceramente, me ha dejado atónita.

En los EE.UU. (¿dónde si no?) se ha publicado el libro “Himno de Batalla de la Madre Tigre”, en el cual una mujer elegante y educada originaría de China, Amy Chua, profesora de la Universidad de Yale, explica su concepto de la educación de los hijos con ejemplos extraídos de su vida familiar y de su relación con sus dos hijas.

Parece ser que estas pobres niñas se ven obligadas a estudiar horas y horas piano y violín, no pudiendo ni siquiera ir al baño. Tampoco les está permitido el entretenimiento, la televisión y los videojuegos, las salidas con los amigos de  la escuela o jugar por la tarde con sus padres. Por si no bastase, pretenden además su máxima aplicación en todas las disciplinas escolares a fin de que alcancen las calificaciones más altas, aplicando si esto no sucede, castigos como, por ejemplo, quedarse en un rincón fuera del hogar a la intemperie, y así sucesivamente. Parece ser que, una vez, al recibir una tarjeta de felicitación hecha en la escuela por su hija de tres años, Chua se la ha tirado porque el resultado no era fruto de un trabajo lo suficientemente duro y comprometido. Todo esto porque la madre tigre cree que la función educativa más importante de los padres sea el dirigir a sus hijos hacia una excelencia cultural, para que en un futuro no se les cierren las puertas en ningún ámbito profesional.  

Hablemos sobre esta última idea. Obviamente, al no haber leído el libro, no voy a juzgar a la madre en cuestión. Simplemente pretendo usar la noticia como una excusa. A pesar de que mi hijo tenga 6 meses y la idea de que sea grande y deba buscar un trabajo y tener una vida profesional está seriamente fuera de mi perspectiva actual, pienso cotidianamente en cómo nuestras acciones como padres influyan en su futura realización personal, en cómo la educación que intentamos transmitirle pueda, de alguna manera, hacer que logre ser una persona feliz o no. Sigue leyendo

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La multinacional Johnson & Johnson admite que ha pagado a los médicos para promover sus productos

Ninguna empresa estaría dispuesta a admitirlo, pero muchos ya sabemos que las multinacionales dedicadas a los productos para la infancia están dispuestas a todo con tal de lograr aumentar netamente la venta de sus productos: publicidad subliminal u oculta, marketing agresivo… llegando incluso a pagar a diversos especialistas (médicos y otros profesionales de la salud) para promover sus marcas y productos: leches de fórmula, papillas y homogeneizados, cremas dermatológicas y otros productos para el aseo del bebé, por citar algunos ejemplos.

La excepción: Johnson & Johnson (multinacional estadounidense fabricante de productos farmacéuticos y de higiene personal) ha admitido que ha pagado a los médicos (se calcula que alrededor de 20-25 mil dólares trimestrales a cada profesional) para que dieran un “empujoncito” a sus productos durante las visitas de los pacientes.

Recuerdo además, que Johnson & Johnson es la misma marca de una conocida línea de productos para el baño y la higiene del bebé, los cuales recientemente están en el punto de mira por la presencia entre sus ingredientes de “enemigos para la piel” de nuestros pequeños (ver post relativo).

Esta noticia ha sido señalada por el periódico Wall Street Journal, revelando que la multinacional ha publicado en su propio sitio web los datos relativos a las inversiones realizadas en este “tipo de marketing”.

No se trata, como pareció en un principio, de un acto voluntario de “transparencia”.

De hecho, Johnson & Johnson se ha comprometido a publicar estos datos de acuerdo con el Gobierno de Estados Unidos como una compensación parcial de un fraude cuantificado en 2,3 mil millones de dólares (fraude relacionado con medicamentos recetados forzadamente ya fueran o no adecuados o autorizados por la FDA – Food and Drug Administration).

 Y a vosotros, ¿qué os parece?

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